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Saint-Macaire, une cité médiévale en bord de Garonne

A pied, A vélo

Desde : SAINT-MACAIRE

A : SAINT-MACAIRE

Señalización : Jaune


2h
6,1 km
Très facile#en VTT
0 metros

En longeant les berges de la Garonne, cette balade de 2 heures vous mènera dans l’antique cité de Saint-Macaire, blottie sur son rocher. L’Eglise Saint-Sauveur et ses peintures murales du XIVe siècle, les vieux remparts, le prieuré Saint-Sauveur, les portes d’enceinte ou encore la maison forte médiévale de Tardes : immersion au Moyen-Âge, dans cet ancien verrou du bordelais sur la Garonne. On se plait à flâner le nez au ciel dans des ruelles pittoresques, à musarder de petites boutiques en recoins empreints d’histoire, on retombe en enfance en grimpant de petits escaliers escarpés, et on s’émerveille de la vue qu’offre la place du Mercadiou, symbole de la puissance des anciens marchands. Bordée d’arcades à couverts, moirée de pierre blondes, elle domine la Garonne et vous offre un panorama époustouflant sur l’Entre-deux-mers !

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Etape 1 / Départ

Départ de la place à l’entrée de la cité médiévale. Descendez la rue sur 50 mètres en passant devant le bureau d’information touristique de Saint-Macaire. En plus de l’information touristique traditionnelle vous trouverez une boutique des vins produits sur le canton, des miels, des apéritifs originaux...

Les remparts de Saint-Macaire

L’enceinte fortifiée, dont on peut découvrir les éléments les plus significatifs au pied de l’église et du prieuré, n’est plus représentée que par les trois portes de Benauge, de Thuron et de Rendesse, singulières par la qualité de leur appareil de pierre. Les remparts du faubourg Rendesse, par exemple, sont constitués d’un chemin de ronde et d’archères cruciformes. Le faubourg de Thuron, édifié entre la place du marché et le premier port, a fait l’objet d’un supplément de précaution défensive avec l’ajout d’une barbacane complétant le dispositif de la porte du Thuron.


Etape 2

Tournez à gauche en direction de la place du Mercadiou, bordée d’arcades à couverts, en pierres blondes, et de belles maisons des XIIIe et XVIe siècles… descendez la rue sur 200 mètres. Tournez légèrement à gauche puis passez sous la porte en pierre. Sur votre droite, vous pouvez observer la Maison de Tardes, maison forte médiévale comportant jusqu’à cinq niveaux, repérable par une archère du côté de la ville.

La place du Mercadiou

La place du Mercadiou, « place du marché » en gascon, qui se présente comme celles des bastides médiévales, est le symbole de la puissance des marchands. Elle est bordée d’arcades à couverts, en pierres blondes, et de belles maisons des XIIIe (14, place du Mercadiou) et XVIe siècles… Une riche demeure bourgeoise située sur la place abritait au XVIe siècle un relais de poste. Sa cour intérieure en a conservé les écuries et on peut encore en admirer une tour polygonale dotée d’un escalier en vis, ainsi que de fausses fenêtres à meneaux en rez-de-place. L’une de ses cheminées a conservé des peintures louant les poètes humanistes figurés en buste. La légende veut qu’Henri IV soit passé dans cette demeure.


Etape 3

Descendez sur 130 mètres vers les berges de Garonne le long du chemin arboré et prenez à gauche, jusqu’à l’ancien port de Saint-Macaire. Vous pourrez descendre sur le chemin de pierres jusqu’au bord de la Garonne. Puis, depuis le port, reprendre la boucle et au niveau de la cabane de pêcheur suivre tout droit sur le chemin de terre.Cheminez 850 mètres le long de la Garonne, vous croiserez des chevaux dans un pré et une magnifique peupleraie. A la bifurcation, prenez à gauche pour revenir vers la cité médiévale. Vous continuez tout droit en direction des grottes de Saint-Macaire, où la pierre a été exploitée depuis le Moyen-Age, de la fontaine et du lavoir de la Barette, bâti au XIXe siècle. Rejoignez le parc en longeant les remparts.

L’église Saint-Sauveur

L’église priorale (Monument Historique), construite en plusieurs campagnes entre le XIIe et le XIIIe siècle, possède un plan en croix latine et un chevet tréflé. Sous le porche du XIIIe siècle, le tympan présente des scènes sculptées figurant notamment les onze apôtres auréolés et assis (sauf Judas). Les peintures murales des voûtes du chevet représentent l’Apocalypse de saint Jean, les vies de saint Jean l’Evangéliste, de sainte Catherine et de saint Jacques. Ces peintures ont été restaurées récemment. Du cloître roman, il ne reste que l’aile sud, restaurée par des jeunes de Saint- Macaire. Le cloître comporte un mur bahut et des colonnettes monolithes jumelées qui reçoivent la retombée des arcs en plein cintre.


Etape 4

Vous passez au pied du Prieuré Saint-Sauveur, église priorale, Monument Historique du XIIe siècle.

La maison de Tardes

La maison de Tardes (XIIIe et XVIe siècles), rue du Port-Nova, malgré le crénelage de la tour centrale rajouté au XIXe siècle, est une maison forte médiévale comportant jusqu’à cinq niveaux, repérable par une archère du côté de la ville. Les embellissements de la Renaissance la transforment en hôtel particulier, doté de baies à meneaux et d’un escalier en vis justifiant l’édification d’une tour hexagonale. Les deux temps de sa construction témoignent des époques de prospérité de la cité avant et après la guerre de Cent Ans.


Etape 5

Sur environ 2 kilomètres, vous longez les bords de Garonne et pouvez observer la ville de Langon sur l’autre rive. Une imposante grue en bordure de la Garonne rappelle au promeneur qu’à Langon, les composants de l’Airbus A 380 transportés par barges depuis Pauillac, sont déchargés depuis un ascenseur à bateaux et stockés. Ailes, éléments de fuselage, empennages sont acheminés ensuite par la route vers la chaîne d’assemblage finale située près de Toulouse.

«Les grottes», ancienne carrière de pierres

La pierre de Saint-Macaire a été exploitée, depuis le Moyen-Age. Le sous-sol de la ville même, n’échappa pas à la règle. C’est le cas au château de Tardes, dans les carrières que l’on nomme « grottes » jusqu’en 1876, date à laquelle l’extraction fut stoppée par arrêté préfectoral. Dans les années 1930, les carrières accueillirent la « guinguette des Grottes » et ses trois pistes de danse ainsi que des salles de jeux dans les caves voûtées. Pendant l’occupation, la guinguette « Front Populaire » fut réquisitionnée pour les loisirs de l’armée allemande. Après la libération, des visites étaient organisées dans les grottes et quelques fêtes s’y tenaient encore, jusqu’à leur fermeture définitive dans les années 1970. Aujourd’hui, la commune de Saint-Macaire a repris possession de ce lieu, empreint de nostalgie et d’histoire.


Etape 6

Une fois arrivés au pont surplombant la Garonne, vous revenez sur vos pas jusqu’au Prieuré.

Le relais de poste Henri IV

Sur la place du Mercadiou, en rupture avec la succession des arcades jumelées, se trouve la fausse façade en rez-de-chaussée de cette riche demeure de marchand, typique dudébut du XIIe siècle. Cet élégant édifice, entièrement construit en pierre de taille, possède une cour intérieure, lieu privé des échanges commerciaux. On y remarque la belle ordonnance des fenêtres à meneaux. Dans la cour, se trouve une tour polygonale comportant un escalier en pierre de taille monolithe, qui dessert les différents étages. En fond de cour, des écuries rappellent que le lieu abritait un ancien relais de poste. Cette maison, très confortable pour l’époque, recèle au deuxième étage de l’aile ouest une cheminée de pierre sculptée, qui présente encore aujourd’hui un décor peint maniériste figurant des bustes, illustration des poètes de la Pléiade.


Etape 7

Tournez à gauche et remontez le passage en pierre puis passez de nouveau sous la porte en pierre, vous rejoignez le centre ville et le point de départ du circuit.

La fontaine et lavoir de la Barette

Dans un site bucolique, où subsistent des murs comportant deux jolies baies appartenant à des maisons médiévales, et donnant sur le palus, se trouve ce lavoir situé à une centaine de mètres du précédent, du même type architectural. Il possède un bassin rectangulaire alimenté par une source. La restauration récente a concerné l’ensemble du lavoir, notamment les margelles en pierre de taille et le bassin en briques. Pour le curage du bassin, le même dispositif qu’au lavoir du Thuron a été retenu.


Equipamientos

  • Lieu de pique-nique

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